Cooperación para la preservación de los biomas y el conocimiento de los pueblos tradicionales


La cooperación es una acción conjunta con un objetivo común. Pero en el caso de la Cooperativa Grande Sertão, hubo varios objetivos que unieron a docenas de agricultores en la región de Montes Claros, Minas Gerais, un estado en la región sureste de Brasil, en un trabajo conjunto que hoy se considera una referencia para el cooperativismo en América Latina. Recientemente, Grande Sertão fue el caso exitoso presentado por Brasil en la 30a Sesión Regional de REAF, en Buenos Aires.

 

El primer objetivo de los fundadores de la cooperativa fue resolver un problema muy presente en la región: el gran desperdicio de frutas nativas en los astilleros de los agricultores. El norte de Minas Gerais está marcado por los biomas Cerrado y Caatinga, y las características semiáridas de estas dos vegetaciones generan frutas exóticas y sabrosas, como el umbu, cajá, pequi y varios otros que no se encuentran en cualquier lugar. Existía el potencial comercial de esta producción y la Cooperativa comenzó a invertir en el procesamiento de estas frutas para la producción de pulpa.

El segundo objetivo era preservar el Cerrado y la Caatinga, y crear relaciones sostenibles entre los agricultores y sus culturas. Para esto, la Cooperativa buscó estrategias para el enriquecimiento de los astilleros de los productores con sistemas agroecológicos que utilizan los recursos naturales con la sostenibilidad, generando producciones de buena calidad tanto para la subsistencia como para la comercialización. El tercer objetivo de Grande Sertão era generar ingresos para las comunidades tradicionales de la región, y así comenzó a involucrar a los agricultores y extractivistas de los asentamientos de la reforma agraria, quilombolas y indígenas.

Cómo empezó y evolucionó todo

Toda esta historia comenzó en 2003, cuando Aparecido Alves y Francisco Wagner se reunieron con otros 25 agricultores y, a partir de una inversión inicial de cada uno en un sistema de cuotas, comenzaron el trabajo de recolección y procesamiento de frutas para pulpa. Inicialmente, se comercializaron en algunos establecimientos, pero a fines de ese año, la entrada de la cooperativa en el Programa de Adquisición de Alimentos (PAA) del gobierno impulsó la comercialización de los productos, y los recursos obtenidos de esta nueva perspectiva de acceso al mercado permitieron la entrada de más agricultores a la cooperativa y un gran impulso en la capacidad de producción.

El PAA es un programa existente desde 2003, hecho posible por el Ministerio de Ciudadanía, que promueve las compras estatales de producciones de agricultores familiares para su distribución a poblaciones en situaciones de inseguridad alimentaria y vulnerabilidad social.

Para mejorar los sistemas agroecológicos y su propia producción, la Cooperativa también accedió al programa ATER Agroecologia del Ministerio de Desarrollo Agrario, y tuvo oportunidades para mejorar la infraestructura y expandir la actividad más allá de la producción de pulpa, a través de proyectos sociales del Banco Nacional para el Desarrollo Económico y Social (BNDES) y la Fundación Banco do Brasil. El incentivo de BNDES, por ejemplo, permitió el establecimiento de una agroindustria para la extracción y procesamiento de aceites, que se convirtió en otro producto de la Cooperativa.

En otro momento, cuando el PAA experimentó un debilitamiento de los recursos, Grande Sertão pudo acceder a otra política de acceso al mercado público: el Programa Nacional de Alimentación Escolar (PNAE), que proporciona alimentos para las escuelas primarias públicas de todo Brasil. Debido a la Ley 11.947, establecida en 2009, el 30% del monto transferido por el Fondo Nacional de Desarrollo de la Educación (FNDE), que financia el PNAE, debe invertirse en la compra directa de productos de la agricultura familiar. Esta fue otra oportunidad para expandir la producción de Grande Sertão.

Con el tiempo, además de las 17 opciones de pulpa de fruta y aceites naturales, la cooperativa incorporó otros productos en el catálogo, a partir de la demanda de los propios agricultores de la cooperativa. El azúcar moreno, la rapadurinha, la harina de buriti, la miel y la cerveza de coquinho azedo se convirtieron en parte de los productos producidos y comercializados. Un diferencial de la producción de la Grande Sertão es la ausencia de cualquier tipo de conservante químico, lo que resulta en todos los produtos totalmente naturales. “Presentamos a la población productos con valor social, económico y ecológico. Quien consume nuestra comida, consume algo que generará salud y seguirá contribuyendo a las familias que luchan por sobrevivir y permanecer en la Caatinga y el Cerrado ”, dice Aparecido Alves, quien ahora es el director financiero de la cooperativa.

Empezada con 27 miembros, hoy Grande Sertão tiene 280 agricultores y extractivistas que tienen su producción beneficiada y comercializada a través de la cooperativa. Francisco Wagner, uno de los fundadores y hoy presidente, dice que vio a muchas familias salir de la pobreza extrema de la asociación. “Teníamos agricultores que no tenían ingresos y dependían de Bolsa Família (otra política pública brasileña). Después de unirse a la cooperativa, pudieron dejar de acceder al beneficio porque comenzaron a generar más ingresos al comercializar sus producciones con nosotros”, recuerda. “Con frecuencia, hacemos evaluaciones con el personal sobre cómo la cooperativa está afectando sus vidas”, dice el tesorero Aparecido, “siempre son evaluaciones positivas, lo que nos hace muy felices porque demuestra que estamos cumpliendo con el objetivo de promover el desarrollo económico y social. ” concluye.

 

Conoce a algunas de estas personas:


Nenzinha, la pionera

Maria Madalena Oliveira Leite, más conocida como Nenzinha, tiene 65 años y participó en el nacimiento de Grande Sertão, uniéndose en el primer año. Hija de agricultores, durante mucho tiempo tuvo una profesión distinta a la agricultura, trabajando como profesora en otra ciudad de Minas Gerais. Pero cuando se mudó a Montes Claros, conoció el proyecto de cooperación que estaba comenzando allí y vio la oportunidad de trabajar con el conocimiento agrícola adquirido de sus padres.

Además de contribuir a la producción de fruta de su huerto, Nenzinha se unió a la junta directiva de la cooperativa durante algunos años. Hoy en día, actúa solo como productora y comercializadora, y lleva los productos de Grande Sertão para venderlos en diversas ferias de la región. “Mis ingresos mejoraron mucho cuando me uní, y además de los ingresos financieros, ser parte de la cooperativa me hizo valorar la agricultura y todo lo que hacemos juntos aquí. “La Grande Sertão es un lugar al que nunca pienso irme, porque aquí siento que yo y otros hijos de la tierra hemos encontrado un fortalecimiento de nuestra cultura y nuestro trabajo”, dice ella.

Antonio Marcos y la juventud rural activa

Antônio Marcos Gomes, de 23 años, tuvo su primer contacto con la cooperativa Grande Sertão cuando era niño, yo su padre, un productor de coco agrio, se unió. Su primer contacto fue en las reuniones cooperativas. Como adulto, y siguiendo los pasos de su padre en la agricultura, Antonio Marcos se unió hace poco más de un año, y está encantado de ser parte de esta iniciativa que, según él, ha brindado muchos beneficios a su familia.

“Antes de que mi padre se uniera a la cooperativa, perdimos muchos kilos de coquinho azedo en nuestra propiedad. Con la asociación, ahora tenemos más orientación sobre cómo hacer que la producción sea de mejor calidad y tener ganancias financieras significativas, lo que contribuyó a la mejora de los ingresos y la calidad de vida de nuestra familia “, dice.

El aprecia enormemente el estímulo que la cooperativa brinda a los jóvenes y se siente representado en este trabajo. “Grande Sertão está muy abierta a incluir a la juventud rural en el trabajo realizado allí. Esto solo trae crecimiento tanto para los individuos como para la propia cooperativa. Todos ganan “, explica Antonio Marcos.

Hilário y los Xakriabás fortalecidos

Los Xakriabás son uno de los pocos pueblos indígenas que aún viven en Minas Gerais. Los miembros de la comunidad se encuentran entre los miembros de la Grande Sertão, y esta asociación, a mediados de 2009, fue muy importante para resolver una dificultad que enfrentaron: acceder a los mercados con sus producciones.

“Siempre producimos muchas frutas típicas de Cerrado y Caatinga, pero ni siquiera sabíamos cómo empezar a comercializar. La Cooperativa nos ha brindado mucha ayuda a este respecto, con orientaciones sobre cómo producir mejor, dentro de los criterios correctos, hasta llegar a la comercialización real ”, dice Hilário Dbazakzêkõ, un indio de Xakriabá que és asociado. Hoy la comunidad puede generar un buen ingreso de la cagaita, pequi, umbu y otras frutas que crecen en su territorio.

Otro destaque que Hilario le da al trabajo de la cooperativa es el diálogo respetuoso que tiene con las comunidades tradicionales. “Nos sentimos muy valorados porque siempre están dispuestos a agregar conocimiento, pero respetando nuestra forma tradicional de hacerlo. Este diálogo es muy importante porque genera un conocimiento de dos vías ”, dice.

Conozca más sobre la Cooperativa Grande Sertão: